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地球海洋曾三次全部冻结 变身大雪球

放大字体  缩小字体 发布日期:2017-05-28  来源:舟山商贸网  浏览次数:68
12月5日消息,在地球漫长的历史中,曾经出现过三次骇人听闻的全球海洋冻结的极端事件。这让我们熟悉的地球,完全变成了另外得一个星球,一片荒芜,生机断绝。

地球海洋曾三次全部冻结 变身大雪球

  20世纪90年代早期,科学家发现了好几处罕见的特征,暗示着过去曾发生了某些寒冷事件。几乎在每一个大陆上都发现了相似年代的冰川沉积物。证据表明被包裹的碳酸盐——海洋形成的石灰岩包裹物——位于形成的冰川沉积物上方,而非从高纬度朝南迁移。“日益增多的共识表明地球过去曾发生了可怕的冰河时期。”这些特征出现在地球历史上的三个不同时期,7.5亿年前、6.35亿年前和5.8亿年前。

  “雪球事件是非常极端的冰川作用,”英国伯明翰大学的地质学家卡尔·斯蒂文森(CarlStevenson)这样说道。斯蒂文森参与了另一项涉及雪球事件的单独项目。

  在正常的冰河时期,冰原会像脉冲一样从极地向外移动和收缩。“在雪球事件里,处于某种原因冰川的脉冲似乎到达某个临界点,整个系统就形成一个雪球。”冰川并没有收缩,而是向更远的南部爬行。

  雪球地球的温度预计达到-50摄氏度,随着冰的传播,越来越多的热量被发射入太空,而非被地球本身吸收,温度骤降并以失控效应在整个星球上传播。“如果你想象大陆大小的冰位于现在沙特阿拉伯的位置,你就能知道大概整个地球环境有多寒冷。”

  整个地球在这三个阶段里处于完全的冰冻期,整体持续了1000万年直到地球开始变暖。科学家仍然无法确定什么导致温度的回升,但火山活动是最大的“嫌疑犯”。很多岩石吸收了二氧化碳,但在雪球地球的情景里,这样的形成会被覆盖,使得大气加热分子到达一个临界点,也即全球变暖效应能够融化冰。

  1992年美国加州理工学院的约瑟夫·基施芬克(JosephKirschivink)首次提出的冰冻地球观点休眠了6年直到美国哈佛大学的同事保罗·霍夫曼(PaulHoffman)发表了一篇文章,预想整个世界是冰冻海洋的情景。

  然而海洋是100%的固体的观点并不是每个人都容易接受。2006年夏天在瑞士进行的一个工作坊里,65名科学家——地质学家、生物学家、行星建模者以及其它领域的专家——齐聚一堂讨论这种情况的可能性以及面临的问题。

  “我们花费了一周时间讨论各种事宜,”苏尔说道。最终,证据似乎并不支持完全被冰覆盖的地球观点。生物学家指出冰冻海洋会阻碍光,导致大规模的灭绝,而且不会出现在化石记录上。地质学家表示,该观点提出的水循环的关闭与证据不符。苏尔觉得会议介绍后大多数人都认为海洋并未完全冻结。

  “另一种可能性是弹力球观点,地球曾经经历了严酷的冰河时期,我们丢失了大部分开放海洋。弹力球类似于某种中途的场景,它并非是完全一片雪白,在冰与开放水域之间还有空隙。”斯蒂文森说道。苏尔描述了这样的世界,也即热量集中在赤道附近,留下了一片液体水区域,使得生命能够存活。

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